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尴尬!“超级月亮”是占星师杜撰名词 本身并不超级

  • 新京报
  • 2019/02/20 11:17
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如果你认为超级月亮就是“令人震惊”的大月亮,那注定是要大失所望的。


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继1月21日后,本年度第二场“超级月亮”,也是年度“最大最圆月”,于昨晚现身天宇,与“元宵夜”上演“巧遇”好戏。很多人在不同的地方“追逐”超级月亮,并解锁了各种观测秘籍。

按照“超级月亮”的说法,因为月亮在椭圆轨道上绕地球运行,在近地点的时候,离我们更近,看起来也就越大越亮。比起它离我们最远的时候,变大了14%,变亮30%左右。

这数字看起来挺“科学”的,可是你要了解月亮本身大小,就知道不是那么回事了。月亮大小,用角度(角直径)来描述,平均只有半度。这是什么概念?我们用的量角器,把圆周分成360度,月亮大小其实只有0.5度。所以,月亮“小”到什么程度?你伸长胳膊,举起手指头就能把月亮盖住。

这么“小”的月亮,即便是它变大了一点儿,我们的眼睛也是完全觉察不出来的。亮度也是一样。所以,如果你期待着看到“令人震惊”的大月亮,那注定是要大失所望的。

“超级月亮”(Supermoon)这个名词,是美国的一名以占星为生的人理查德·诺艾尔在1979年提出来的,他杜撰了“超级新月”(近地点附近看不见的月亮)和“超级满月”(近地点附近看得见的大月亮)。占星师杜撰这些名词,是为了让顾客以为这样的月亮对于个人情绪、运气甚至性命有什么重要影响,从而更好地收智商税。

结果,“超级月亮”这个名词影响越来越大,连天文界乃至美国宇航局(NASA)都接受了,当然做了部分定义修正,它大致相当于“近地点附近满月”。

可是,即便是根据修正之后的定义,一年里也有好几次“超级月亮”。我们别忘了,一年里总共才十二三次满月,所谓的超级月亮也并没什么特殊观测效果。对于这样毫无科技含量和观测效果的杜撰来说,真的是“如无必要,别乱起名”。

类似“超级月亮”这样的“人为杜撰名词”,实际上损害了科学的严肃性,也没有带来真正的观测乐趣。

“元宵节”对古人之所以是乐趣,因为古人没有路灯,所以有“月上柳梢头,人约黄昏后”的美好意境。可是,从天文观测效果来看,满月不适合用望远镜观测,月亮上此时正值阳光直射,环形山几乎没有影子,看起来平淡无奇。避开满月附近这几天,比如,初七前后,就可以看到环形山投下了比较长的影子,特征就清楚了。

所以,也不必过分在意什么“超级月亮”,还是时时仰望星空吧。这既可以召唤我们对星空和月亮的亲切感以及现代的科学观测乐趣,还能顺便治疗一下因低头太久而疼痛的颈椎,何乐而不为?

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