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芝加哥市长签署“宣言” 褒扬建造铁路华工贡献

  • ​中国侨网
  • 2019/05/06 19:11
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据《芝加哥华语论坛》报道,为褒扬修建美国大陆铁路的辛勤铁路华工,也借此鼓励所有市民共同庆祝、感谢华人对芝加哥市作出的贡献,日前,芝加哥市市长伊曼纽尔签署“宣言”,宣布2019年5月10日为“芝加哥华裔横贯大陆铁路日”。 


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芝加哥市长伊曼纽尔的代表(左二)递交市长信件。右起:美洲华裔博物馆馆长刘振斌、中国副总领事黄黎明、美洲华裔博物馆基金会会长梅素兰、市长代表黄安立、伊州众议员马静仪。

 

当地时间5月4日晚,市长代表黄安立在芝加哥美洲华裔博物馆第18届筹款晚会上,宣读并递交了市长的信件。

伊曼纽尔市长在信中回顾了华工对于建设美国横贯大陆铁路的巨大贡献。他说,1869年5月10日,长达1912英里的第一条横贯大陆铁路正式完工。该铁路从内布拉斯加州奥马哈市延伸至加利福尼亚州萨克拉门托市,打通了东、西岸之间的连接,推动了美国经济发展。这条仅靠人力修建的铁路历经近七年才得以完成。

当时,工人们要利用牛、马车和爆炸物来进行大部分建设,须时常面对危险和艰难的障碍, 比如极具挑战性的地形,隧道爆破以及在崇山峻岭中穿梭等,有时甚至牺牲他们的生命来换取路轨的顺利铺设。在1869年 4月28日,中国劳工创下了在一天内铺轨10 英里的 世界纪录,该记录至今仍然未被打破。

伊曼纽尔市长在信中说,该横贯大陆铁路的建成不仅帮助芝加哥成为交通枢纽中心,从而提高了芝加哥的重要性,还把华人带到了芝加哥市,在克拉克街与范布伦街交界处建立了芝加哥首个唐人街。如今芝加哥的华人社区蓬勃向荣。现在,芝加哥市内有超过五万三千名华裔居民,居住在大芝加哥地区的华人则超过十万八千人。他们一定会继续为本市的文化及经济发展做出巨大贡献。

纪念第一条横贯美国大陆铁路正式完工的150周年,是当晚筹款会的主题。在芝加哥美洲华裔博物馆,也正在展出题为“华工建造了铁路,铁路造就了美国”展览。这一展览通过图片和一些实物,再现了当年12000名华工,在极其艰困的条件下,即不仅地理上和气候上、工作条件上面临着严酷的挑战,而且还要遭受巨大的歧视、偏见和排华浪潮的冲击,但是他们最终成为建成促使美国经济崛起的铁路的中坚力量。

在筹款会上,伊利诺伊州众议员马静仪还宣读了她起草的伊州众议院有关纪念中美建交40周年的决议。

中国驻芝加哥副总领事黄黎明、领事周蕾、芝加哥美洲华裔博物馆负责人梅素兰和刘振斌等300多中外来宾出席了当晚的筹款会。

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