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维珍银河第二艘太空船明年试飞 20乘客打退堂鼓

  • 中国新闻网
  • 2014/11/07 09:42
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        维珍银河首席执行官表示,第二艘太空船正在建造,最早将在明年夏天再次试飞。

        10月31日,维珍银河太空船二号在美国加州莫哈韦沙漠试飞发生爆炸,两名飞行员一人跳伞逃生后受伤,一人死亡,太空船残骸散落在沙漠。

        美国国家运输安全委员会NTSB调查人员表示,初步怀疑是副驾驶过早启动一个安全装置导致事故,但具体原因还有待调查。

        维珍银河太空船是世界上第一架商业太空船,事故让人们对私人开发太空旅游的安全性和可行性产生质疑。

        创办维珍集团的英国亿万富翁理查德·布兰森曾在事故次日抵达现场,并表示将继续进行太空旅游计划。

        维珍银河首席执行官乔治·怀特塞兹5日对美联社表示,他不认为这次事故会成为发展太空旅游的一个障碍,尽管他承认事故无疑是一个悲剧性的挫折,但公司有能力从挫折中重新站起来。

        维珍银河正在建造的第二艘已经完成了65%。怀特塞兹表示,事故发生后,工人们专注于建造新太空船,外壳和尾部就在维珍银河的合作伙伴设在莫哈韦沙漠的工厂内。

        “我们会建造一艘更强壮、更好的太空船,我认为,我们能够很快进入试飞并继续进程。”怀特塞兹对美联社说。

        经过两年多建造,这艘替代飞船已经初具雏形,将替代坠毁的第一艘飞船。

        怀特塞兹还说,希望今后能每年制造一艘太空船。

        怀特塞兹表示,一旦NTSB调查结果出来,试飞有可能在6个月内进行,最早在明年夏天。

        但NTSB主导调查的执行主席曾在莫哈韦表示,调查有可能要持续12个月。

        太空船每次飞行可容纳两名飞行员和6名乘客。已有700多人预订座位参加原本计划的明年飞行计划,每人交纳25万美元。

        维珍银河曾在4日对媒体表示,大约有20名乘客打消搭乘飞船的念头,并要求退还钱款。

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