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比特币为啥火过黄金?

  • 人民日报海外版
  • 2017/01/06 11:23
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新年伊始,比特币又火了一把。这个全球性的“虚拟货币”在2017年迎来“开门红”,价格一路走高。继突破1000美元关口之后,1月5日,比特币价格超越历史峰值,直达1250美元左右,超过同期黄金价格。

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自2008年“比特币”的概念被提及以来,其价格从不足1美元攀升到今天的1000多美元,比特币市场的资金容量也已超过160亿美元。基于计算机代码而生,发行量受控于软件算法,价格跌涨幅度惊人……一边是尚不明朗的走势,一边是资本的竞相追逐。比特币究竟是什么,它为何这么“火”,值得投资吗?

类似于“游戏Q币”

如何理解比特币?武汉科技大学金融证券研究所所长董登新打了一个比方,比特币和QQ游戏币有一定的相似性,QQ币依靠玩家的游戏能力获取,只是门槛低,人人可以参与。而比特币同样借助特有程序,耗费时间和精力才能获得,只是因为这种计算异常复杂,其创造不具备大众性。

据了解,2008年,一个网名为“中本聪”的人提出“比特币”的概念。2009年,全球首款比特币算法软件出现。接入网络的电脑只要运行软件,完成运算任务,就能获得一定数目的比特币。不过,软件会自动控制任务的难度,以此保证比特币的产生速度。现存比特币数量越多,获取新的比特币难度就越大。据估算,到2140年,比特币总量将达到上限——2100万个。

除使用计算机运行程序获取之外,比特币还能通过交易平台直接购买,不过买家需要承担比特币价格波动的风险。它既没有集中发行方,也不受央行和任何金融机构控制,任何人都可通过网络获取、购买或出售比特币。

正是比特币获取难和有限性的特征,让它在参与者中具备了交换价值。“生产制造困难,加上比特币供给短缺的状态,这种稀缺性让比特币成为特殊人群和资本青睐的对象。”董登新在接受本报记者采访时说。

暴涨暴跌引关注

这次价格突破1000美元关口,并不是比特币历史上的第一次。2013年,比特币价格也曾一度飙升至1000美元以上的历史峰值。虽然价格有涨有跌,但比特币市场的资金规模持续扩大。

如果没有人认可比特币,比特币就没有办法流通,持有者的信赖至关重要。在董登新看来,比特币的市场表现靠人气来维持,同时比特币具有很强的投机属性。在比特币为投资者所熟知的过程中,需求的扩张会推高比特币的价格。

比特币为何受到资本青睐?北京科技大学管理学院经济贸易系主任何维达在接受本报记者采访时表示,比特币价格上涨的主要原因在于其能在一定程度上满足投资需求。

“在股票、房地产等其他投资方式收益率降低、风险增大的情况下,比特币成为一种投资的选择。”而在比特币本轮价格上涨中,中国买家的作用受到关注。何维达认为,中国投资者已经参与到比特币市场之中,受国内股市、房地产、外汇等投资环境的影响,一些闲置资金将比特币作为投资出口。

不过,比特币价格在全球范围内的多轮暴涨暴跌也引起了多国监管部门的关注。2013年底,中国人民银行联合5部委印发《关于防范比特币风险的通知》,从性质上将比特币认定为“特定的虚拟商品”,不能且不应作为货币在市场上流通使用。该通知同时提示,比特币交易作为一种互联网上的商品买卖行为,普通民众在自担风险的前提下拥有参与的自由。

投资风险需防范

高收益往往伴随着高风险。比特币背后的另一大问题则在于缺乏规范。如今,比特币的交易平台在世界各地建立起来,仅中国就有好几家。围绕比特币形成了一个初具金融体系特征的生态圈,可是监管与风险防控的围墙并没有建立起来。

“目前比特币没有成文的法律和政策来约束。比特币的价格存在巨大波动,一是因为投机性强;二是容易受到少数人操纵。未来比特币需要规范化的运作。”何维达说。

董登新则认为,虽然个别公司或其他主体接受比特币作为一种支付手段,但是比特币缺乏现实购买力,尚没有普遍接受度与认可度,其背后更缺乏信用担保。黄金的信用源自其稳定的化学性质和物理特征;法定货币的信用来自于央行体系以及国家主权的保障和法律的强制;而对比特币来说,它的信用并没有稳定的保障。

“这也意味着,比特币的价值随时可能被稀释甚至蒸发。因此,比特币并不适合普通大众进行投资。”他分析。只要国家的边界没有消失,还需政府的权威支撑社会交易,以“去中心化”为特征的虚拟货币就不可能占据主流地位。相比于未来,当前更直接的问题是,虚拟货币已走进现实生活,会否对现行的金融秩序造成影响?专家认为,目前看来,影响微乎其微。当然,如果泡沫太大,破灭时肯定会造成不小的损失。对于比特币的未来,董登新认为,它将随着市场的规律,“自发地来,自发地去。”(记者 李婕)

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