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关闭“位置历史”也没用!谷歌被曝时刻定位用户

  • 观察者网
  • 2018/08/15 15:41
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​“谷歌地图是怎么知道我在哪里的呢?”加州大学伯克利分校研究员尚卡里(K. Shankari)在博客中问道。尚卡里关闭了手机的位置历史记录(Location History),但她的安卓手机依然收到提示信息,让她为之前的一次购物之行打分。

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美联社14日报道称,即使用户在手机隐私设置里关闭“位置记录”功能,谷歌依然可以找到你。这一隐私问题侵犯到谷歌全球约20亿安卓系统用户和上亿使用“谷歌地图”和“谷歌搜索”的苹果系统用户。

在美联社的要求下,普林斯顿大学计算机科学研究人员证实了这一发现。

报道称,在大多数情况下,谷歌在获取用户位置信息时会提前征得同意。比如说你在用谷歌地图导航,它会提醒你需要获得你的当前定位。如果你同意的话,谷歌地图就会在一个“时间轴”记录你的日常活动。

储存用户每时每刻的活动记录会有隐私风险,所以谷歌有一项“暂停”位置信息的设置。“您可以随时关闭位置历史记录。如果没有位置历史记录,你去的地方就不再被储存了。”这一设置的支持页面称。

但事实却并非如此。

报道称,即使用户暂停了位置历史,一些谷歌应用程序仍会偷偷自动记录用户随时间推移而变化的位置信息,而用户意愿并不会被“询问”。

例如,谷歌在你打开它的地图应用程序时会存储你所在位置的快照信息,安卓手机上的每日天气也会自动更新记录你的位置。

这些都与一个“网络及应用活动”(Web and App Activity)的设置有关,这是一个不为用户所熟知的设置,主要是将各种信息从谷歌应用程序和网站存储至用户的个人谷歌帐户上。

普林斯顿计算机科学家、联邦通信委员会执行局前首席技术专家迈尔(Jonathan Mayer)指出,未经用户同意私自存储用户位置信息的做法是错误的。

“如果允许用户关掉所谓的位置历史,那么就应该关闭所有保存位置历史的应用。”迈尔说。

谷歌回应:可以关闭,就是有点麻烦

面对美联社的质询,谷歌发言人声明称,“谷歌有许多不同的方式通过定位来提高人们的体验,这里的定位包括位置历史、网络及应用活动以及设备的定位服务”。

“我们对这些工具有着清晰的描述和严格的控制,人们可以打开或关闭它们,随时删除它们的历史。”

谷歌表示,用户如果想要阻止谷歌保存这些位置标记,可以关闭 “网络及应用活动”的设置,这一设置在默认情况下是“开启”的。

谷歌称,当这一功能暂停时,设备上的任何活动都不会被保存到您的帐户。

但是,如果“网络及应用活动”功能开启,而“位置历史”被关闭,那只能阻止谷歌将你的活动添加到“时间轴”,不会停止谷歌其他位置标记的收集。

谷歌同时指出,用户也可以手动删除这些位置标记。但这有点麻烦,你要一个一个单独选择,除非用户想删除所有的位置信息。

此外,用户也可以在myactivity.google.com网站上的个人谷歌帐户中看到被存储的位置信息。

报道特别提到,虽然禁用“网络及应用活动”功能可以阻止谷歌存储位置标记,但它也会阻止谷歌存储搜索和其他活动生成的信息,限制谷歌助手的作用。

“更多的数据意味着更多的利润”

批评人士表示,谷歌坚持追踪用户的位置,是为了追求广告收入。

“他们利用用户数据建立广告信息,”与谷歌竞争的广告技术公司Dstillery的分析师分析师伦兹(Peter Lenz)表示,“对他们来说,更多的数据可能意味着更多的利润。”

报道称,谷歌自2004年起就让广告客户追踪在线广告在推动客流量方面的效果。谷歌表示这一功能依赖于用户的位置历史。

报道提到,现在该公司正在进一步推进这种定位跟踪来增加广告收入。去年,谷歌广告收入增长了20%,达到954亿美元。

在7月份的谷歌营销现场峰会上,谷歌的高管们推出了一种名为“本地营销”的新工具,它可以动态地利用广告来增加实体店的客流量。该公司表示,他们可以通过谷歌用户的位置历史数据来衡量一场活动对客流量的推动程度。

报道称,谷歌表示,“网络及应用活动”中存储的位置记录被用来定位广告。广告买家可以将广告定位到特定的地点,比如某个地标周围半径一英里的范围,通常客户要花更多的钱才能接触到这些较窄的受众。

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