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美国众院高票通过废绿卡国别限制法案 华裔喜忧参半

  • 中国侨网
  • 2019/07/12 12:23
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当地时间7月10日,深受华裔、印裔移民关注的《高技能移民公平方案》,即HR1044法案以365票对65票的压倒性的优势在众院通过,下一步将递交参院投票,法案旨在取消职业移民绿卡的国别限制,废除对各国移民绿卡数量的上限,解决目前排期过长的问题。


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据美国《世界日报》报道,通过新法案取消绿卡国别配额限制,消息一出立即在华人社区引发“哀号”,“灭顶之灾”、“大难临头”的自媒体标题席卷中文社交网络,其中从事IT、科技等行业的华人尤甚,还有人发起向参议员写信、白宫请愿等方式来阻止该法案成为现实;对此,移民律师分析指出,该法案的参院版本目前通过机率较小,而且即便通过,法案也不完全是牺牲华人而造福印度人,申请亲属移民、EB5投资移民或其他已递交职业移民申请的中国人,都可能从中受益。

该法案的参院版本S386近期也在讨论中,但因协商在参院受阻,另有政治咨询机构预测该法案在参院通过的机率仅4%。

据《圣荷西信使报》与《堪萨斯城星报》报道,2019年2月由民主党联邦众议员罗芙根(Zoe Lofgren,音译)提出的这项“高技术移民公平法案” (Fairness for High-Skilled Immigrants Act),希望废除目前限制每个国家公民绿卡的人数,不得超过绿卡申请人总数7%的现行做法,以保持多元化,并分成三年时间实施。

罗芙根在10日的新闻发布会上表示,为了让美国工业保持竞争力,并创造更多就业机会,他们必须能够招募并留住世界上最优秀的人才。

该法案以365对65的票数通过后,罗芙根说:“你的申请应该因你的优秀而通过,你的皮肤颜色或出生地不应该是决定因素。”她认为,美国移民制度数十年来都有漏洞,主因在过时的就业和家庭移民制度。

目前在美国以H-1B签证工作的许多印度及中国公民,等待联邦政府核发绿卡的时间最长,年初有研究估计甚至得等上151年。

美国每年发放给职业技术移民的绿卡共14万份,多数类别需要申请者持有H-1B临时工作签证。印度和中国是H-1B签证持有数量最多的两个群体,远远超过其他国家。根据移民局官方数据,2018年,美国境内持H-1B签证的印度人占总数的73.9%,中国人其次,占11.2%。由于人数众多,他们面临最长的绿卡排期时间。

根据罗芙根的法案,在实施的第一年,多达85%的绿卡可以分配给印度或中国公民。在第二年和第三年,该比例将上升到90%。

大卫•诺斯是移民研究中心的一名研究员,该组织主张减少移民。他在一篇博客文章中表示,该法案若生效,大赢家将是申请EB-5投资签证的中国人、持有H-1B签证的印度人,以及通过H-1B雇用大量印度公民的主要科技公司。诺斯说,美国工人将成为最大的输家之一,他们被迫与外国人竞争就业机会。

但许多持有H-1B短期工作签证,正在申请职业移民绿卡(EB2/EB3)的华人强烈反对HR1044法案,因为一旦立法生效,3年缓冲期过后,占EB2、EB3申请人数超过75%以上的早期印度籍申请人将吃掉每年几乎所有配额,造成华人和其它国籍绿卡申请人等待的排期时间变得更长。另一方面,对于中国籍申请人占EB-5区域中心申请人数量的90%以上,对他们而言,HR1044法案无疑能在一定程度上缓解目前漫长的排期。

罗芙根赞同诺斯其中一个观点,后者将H-1B签证持有者描述为“半契约工人”,因为他们的签证与特定雇主相绑定。她认为,处于临时身份状态的工人更容易受到剥削,因为有身份的工人有资本(与雇主)讨价还价并转换工作。

罗芙根估计,如果该法案获得通过,需要近10年的时间平衡不同国别移民之间绿卡排期的差异。根据诺斯的分析,一些国别移民等待时间减少意味着其他人排期时间延长,包括加拿大人和阿根廷人。

除此之外,HR1044还支持将亲属移民的国别配额上限由7%提高到15%。

当记者问及是否相信特朗普会签署该法案时,罗芙根指出,这一法案得到罕见的两党共同支持。“谈到移民问题,得到两党广泛支持是一种罕见的事情。”她说。

尽管罗芙根还曾提议增加绿卡数量,但没有得到广泛支持,因此每年核发的绿卡数量保持不变。如果法案通过,新的职业移民绿卡政策预计于2019年9月30日生效,在2020年正式实施。

“高技术移民公平法案” 在众院通过引起华人社区热烈讨论,部分人认为,这是变相“排华法案”,将让职业移民排期才到2009年的数十万印度人获益,而未来十年职业移民类的中国申请将是“寸草不生”;留学生及海外华人聚集的一公众号发布文章发动华人向参议员办公室写信表达反对。

对此,毕业于乔治城法学院的移民律师蔡茫茫指出,上一次综合移民改革法案还是小布什总统时期,当时他获得了参院领袖的支持,但国会两院也没能通过该法,在各个利益团体覆杂纠葛的情况下,国会两院都通过移民改革法案很困难。

其二,就算取消国别限制的法案得以实施,对已在排期的EB-5中国申请人是利好;而且在生效后的三年缓冲期,EB-2、EB-3类别的中国申请人可能获得更多绿卡名额,但再往后,数量庞大、排期靠前的印度申请人涌入无国别限制的申请池,则会减少EB-2、EB-3类别的中国申请人绿卡名额。作为应对,符合EB-2、EB-3条件的中国申请人应当考虑尽快提交申请。

蔡茫茫表示,中国申请人也不必放弃希望,美国绿卡不会坐等就有,需学习印度人的精神,他们已排期等待并努力很多年,才有了今天的变化;考虑到该法案会重大影响全球所有绿卡申请人,国会可能还会增加其他弥补措施,例如增加绿卡配额总数。

另据美国《世界日报》报道,该法案的推动也缘于一位印度裔工程师库奇贺拉(Srinivas Kuchibhotla)被杀案。2017年2月22日,杜玛拉的先生库奇贺拉在堪萨斯州奥拉西一间酒吧,遭到一名退伍军人枪杀;当时因白人凶手开火前曾高喊“滚出我的国家”,使得这起案件成为全美关注的仇恨犯罪,特朗普总统也曾发表谴责。

杜玛拉全家在此之前,都仰赖先生的工作签证才能居留在堪州。后来在时任众议员约德(Kevin Yoder)介入下,杜玛拉取得工作签证,得以留在美国。

另外,在库奇贺拉遭谋杀不久,全国性草根团体“移民之声”(Immigration Voice)即接触杜玛拉;该团体以印裔为主,2005年成立宗旨为加速高技术移民绿卡程序。该团体之后致力废除核发绿卡的国籍限制,杜玛拉也加入倡议该法案,并成为重要推手。

杜玛拉说:“今天对我们很多人都是个重要日子,我们等待这个时刻已经好几年,长期努力终于有了果实。”

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